Martes, 05 de Junio de 2012 15:49

Causas, síntomas y prevención del asma

WRITTEN_BY_MALE  Dr. Jorge Martinez
Los síntomas del asma pueden variar desde algo leve hasta poner en peligro la vida. Los síntomas del asma pueden variar desde algo leve hasta poner en peligro la vida.

El asma es una enfermedad que afecta a los pulmones, debido a que las vías aéreas se inflaman y se estrechan a medida que los músculos que las rodean las oprimen. El paso de aire se bloquea parcial o completamente porque la mucosidad producida por la inflamación satura las vías respiratorias ahora más estrechas. Es muy común en niños pero también pueden padecerla personas adultas.

Esta se puede desencadenar por diferentes factores como:

 

  • Animales (caspa o pelaje de mascotas): Las mascotas peludas pueden desencadenar un ataque. Cuando se sospecha que una mascota peluda está causando ataques de asma, la solución más sencilla es buscarle otro hogar o mantenerlas fuera del hogar.
  • Polvo: Si usted tiene asma, los ácaros del polvo doméstico pueden ser desencadenantes de un ataque. Se deben utilizar cubiertas en los colchones y fundas en las almohadas para que sirvan de barrera entre los ácaros y la persona con asma. No se deben utilizar almohadas, cobijas ni colchas rellenas de plumas. Se deben retirar los animales de peluche del cuarto y evitar la acumulación de cosas no esenciales. 
  • Cambios en el clima (con mayor frecuencia clima frío): La exposición al aire frío puede causar síntomas graves rápidamente.
  • Químicos en el aire o en los alimentos: La contaminación generada por las emisiones al aire, tanto de tipo industrial como por los tubos de escape de los automóviles, también puede causar ataques de asma.
  • Ejercicio: El hecho de respirar por la boca, hacer ejercicio en el aire frío y seco o hacer actividades extenuantes o prolongadas tal como correr distancias medianas a largas puede aumentar la probabilidad del asma inducida por el ejercicio.
  • Moho: Debe eliminar el moho de toda la casa para ayudar a controlar los ataques. En climas cálidos y húmedos puede usar un aire acondicionado o un deshumificador. Arregle las goteras de agua que facilitan el crecimiento del moho detrás de las paredes y debajo de los pisos.
  • Polen: presente en las flores y en determinadas épocas del año pueden desencadenar crisis asmáticas
  • Infecciones respiratorias: Estas infecciones pueden irritar las vías respiratorias, la nariz, garganta, los pulmones y los senos nasales, además esta mayor irritación a menudo desencadena ataques de asma.
  • Emociones fuertes (estrés): Los factores emocionales por sí solos no pueden provocar el asma. Sin embargo, la ansiedad y la tensión nerviosa pueden causar fatiga, lo cual también puede aumentar los síntomas de asma y agravar un ataque. Al igual que con cualquier otro trastorno crónico, son importantes los factores como el descanso, la nutrición y el ejercicio adecuados para el bienestar general y pueden ayudar a controlar la enfermedad.
  • Humo del tabaco: Al humo del tabaco en el ambiente también se lo conoce como “humo que inhala el fumador pasivo" debido a que es humo que no es inhalado directamente por el fumador sino por otra persona que se encuentra cerca.
  • Medicamentos: Estos pueden incluir la aspirina u otros fármacos anti-inflamatorios sin esteroides, tales como ibuprofeno; y beta-bloqueadores (utilizados para tratar enfermedades cardíacas, hipertensión o migrañas. Antes de tomar algún medicamento sin receta, los asmáticos deben consultar a sus médicos.
  • Alimentos: En algunas personas, comer ciertos alimentos o ingerir ciertos ingredientes puede desencadenar síntomas de asma. Entre esos factores pueden estar la leche, los huevos, las nueces, la soya, el trigo, el pescado y los mariscos. Si cualquiera de estos alimentos causa ataques de asma, el mejor remedio es evitarlos.

 

 

Síntomas

 

  • Tos: Generalmente seca al inicio, y progresivamente flemosa, puede ocurrir en forma esporádica ó por accesos y puede llegar a producir fatiga ó vómitos de flemas. Casi siempre es el primer síntoma de una recaída.
  • Dificultad Respiratoria: Esta aparece en forma progresiva y puede llegar a ser muy severa, con sensación de ahogo ó "falta de aire"; Sin embargo, es necesario recalcar que no es imprescindible su presencia para el diagnóstico de asma bronquial.
  • Sibilancias: Es el ruido silbante que se produce al sacar ó meter aire en los pulmones debido al estrechamiento que se produce. Puede no ser percibido por la persona afectada y detectarse sólo en la revisión médica.
  • Flemas: Son las secreciones bronquiales que al producirse en forma abundante en las vías aéreas, suenan al paso del aire como ronquido. Son generalmente muy sueltas y se desprenden con los accesos de tos, y a veces producen náusea y vómito al toser.
  • Otras molestias: Generalmente son menos frecuentes: dolor torácico, dolor abdominal, sensación de opresión en el pecho, angustia, cianosis (coloración azulada de labios o uñas), sudoración profusa, manos y pies fríos, palidez, etc.

Usted puede controlar el asma sí reconoce los signos de alerta de un ataque, evita el contacto con las cosas que lo pueden originar y sigue las recomendaciones de su médico.

 

 

Tratamiento

 

  • Lograr y mantener control de síntomas
  • Prevenir las exacerbaciones
  • Mantener la función pulmonar lo más cerca posible a la normalidad
  • Evitar efectos adversos de la medicación
  • Prevenir obstrucción irreversible de la vía aerea
  • Disminuir la mortalidad

 

Sintomático (broncodilatadores): Reducen o suprimen rápidamente el broncoespasmo y los síntomas respiratorios.

Preventivo (antiinflamatorios): Reducen paulatinamente la inflamación y la hiperreactividad de los bronquios.

 

  • Antiinflamatorios: Los más utilizados son los corticoides (beclometasona, budesonida, fluticasona); disminuyen la inflamación de los bronquios. Existen formulaciones por vía inhalatoria o por vía oral o intravenosa en caso de reagudizaciones más graves. Otros medicamentos antiinflamatorios son las cromonas, que se utilizan por vía inhalada (cromoglicato y nedocromil sódico) y los antileucotrienos, que se toman en forma de pastillas (montelukast y zafirlukast).
  • Broncodilatadores: se utilizan agonistas beta 2 (salbutamol, terbutalina, salmeterol y formeterol), anticolinérgicos (bromuro de ipratropio) y metilxantinas, y su función consiste en aumentar el diámetro del bronquio. Se administran de forma inhalada (mediante spray), ya que así llega mayor cantidad de fármaco al pulmón, con menos efectos secundarios para el organismo. Existen varios tipos: cartucho presurizado, cámara de inhalación o polvo seco.
  • Inmunoterapia: se emplea únicamente en los pacientes sensibles a un alergeno, en los que no se ha conseguido una respuesta adecuada del asma, a pesar de seguir un tratamiento farmacológico y cumplir unas medidas de evitación apropiados. Se administra en el hospital por personal especializado.
  • Antihistamínicos: no controlan el asma pero sí son útiles para disminuir los síntomas alérgicos como picor en la nariz, estornudos, enrojecimiento de los ojos.

 

Prevención

En la actualidad no se puede prevenir el asma. Sin embargo, usted puede tomar medidas para controlar la enfermedad y prevenir los síntomas.
 

  • Aprenda sobre el asma y cómo se puede controlar.
  • Use las medicinas como se las recete el médico.
  • Identifique y trate de evitar en la medida de lo posible las cosas que le empeoren el asma (los desencadenantes del asma). Sin embargo, un desencadenante que no debe evitar es la actividad física. La actividad física es un componente importante de un estilo de vida saludable. Pregúntele al médico acerca de medicinas que le ayuden a permanecer activo.
  • Esté al tanto de sus síntomas de asma y del grado de control en que se encuentra la enfermedad.
  • Hágase chequeos periódicos para el asma.
Last modified on Jueves, 05 de Julio de 2012 12:46
Dr. Jorge Martinez

Dr. Jorge Martinez

Médico especializado en Neumología y Endoscopía Respiratoria (Broncoscopía)

Especializado en México en el Instituto Nacional Enfermedades Respiratorias

Médico Tratante del Servicio de Neumología y Consulta Externa
Hospital Luis Vernaza

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